The 20 Best Books to Read in January 2021

Nachdem wir die Kalenderseite offiziell auf 2021 umgestellt hatten, konnten wir nicht anders, als ein bisschen Hoffnung zu verspüren – hoffen auf eine Chance, nicht nur “Auf Wiedersehen von all dem” zu sagen, sondern auch “Hallo zu allem, was als nächstes kommt”.

Wir hoffen, dass die folgenden 20 Bücher Ihnen dabei helfen werden. Wir haben ein Prequel zu The Great Gatsby, das diesen Monat öffentlich zugänglich wird, eine feministische Nacherzählung des Trojanischen Krieges und eine böse Überarbeitung von Aschenputtel. Es gibt auch kurze Geschichten-Sammlungen in Argentinien und Irland, eine Novelle, die an einem Tag entlang eines ahnungsvollen schottischen Lochs spielt, und Memoiren von berühmten Schauspielern. Und Sie werden kein „Black Power Manifest oder“ und den dystopischen Western verpassen wollen; wir haben sogar ein Kompendium mit Schreibstunden, das vom Booker-Gewinner Lincoln im Bardo, dem einzigen George Saunders, zusammengestellt wurde.

Hier ist also ein literarischer Champagner-Toast auf ein Jahr, in dem wir uns in Büchern verlieren – nicht weil wir müssen, sondern weil wir wollen. Genießen Sie einige der besten Bücher, die der Januar 2021 zu bieten hat.

1

Nick von Michael Farris Smith

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Das Copyright für den amerikanischen Klassiker The Great Gatsby von 1925 lief Anfang dieses Jahres aus, was bedeutet, dass Autoren die Möglichkeit haben, Fortsetzungen, Prequels oder Nacherzählungen der Heldentaten von Jay Gatsby und seiner Crew zu schreiben. Ein solcher Eintrag ist ein Roman des Mississippi-Autors Michael Farris Smith, in dem der Gatsby-Erzähler Nick Carraway im Mittelpunkt steht. Was machte Carraway, bevor er Jay Gatsby in West Egg begegnete? Wie hat seine Rolle als Soldat im Ersten Weltkrieg ihn verändert? Von Paris bis New Orleans spielt sich die Saga ab.

2

Der Push von Ashley Audrain

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“Ihr Haus leuchtet nachts, als ob alles drinnen in Flammen steht.” Das ist der faszinierende Anfangssatz dieses unheimlichen Thrillers, in dem Mutterschaft eher ein Fluch als ein Segen ist – und das ist eine Untertreibung. Ist Violet der schlechte Same, den Blythe sich vorstellt, oder handelt es sich nur um eine postpartale Depression bei Steroiden? Wenn Sie immer noch Schüttelfrost bekommen, wenn Sie an Damien aus dem Omen denken, ist dieses Buch genau das Richtige für Sie.

3

Von Anna North verboten

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In einer alternativen Version des Amerika des späten 19. Jahrhunderts werden Frauen, die keine Kinder gebären können, wegen Hexerei angeklagt. Die gerade schießende Heldin Ava ist erst siebzehn Jahre alt, als sie entdeckt, dass sie unfruchtbar ist, und sie zwingt, aus ihrem Haus (und der empörten Familie ihres Mannes) zu fliehen und auf der Flucht zu leben, um schließlich einen Anschein von Schutz unter einer Gruppe geschlechtsspezifischer Desperados zu finden. Margaret Atwood trifft Charles Portis in dieser dystopischen Version des Wilden Westens.

4

Nachbeben von Nadia Owusu

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In einer literarischen Landschaft voller Diaspora-Memoiren tritt Owusus schmerzhafte, aber strahlende Geschichte in den Vordergrund. Nadia, die Tochter einer armenisch-amerikanischen Mutter, die sie verlassen hat, und eines heldenhaften ghanaischen Vaters, der im Alter von dreizehn Jahren starb, schwebte auf einer Wanderung, die sie hier mit poetischer, unauslöschlicher Prosa macht, über Kontinente.

5

Das Zentrum von allem von Jamie Harrison

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Spult unsere persönliche Geschichte zurück, wenn wir eine traumatische Kopfverletzung erleiden? Harrisons akribisch gestalteter, anmutiger Roman spielt im Laufe der Zeit, als Polly, eine verheiratete Montananerin und Mutter, sich bemüht, die Erinnerungen und Geheimnisse ihres Lebens aus den Augen zu verlieren. Distanziert von einer überheblichen Familie und ihrer eigenen inneren Belastbarkeit läuft sie „betrunken auf einem Karussell von Bildern“.

6

Die bezauberte Frau von Olga Grushin

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Diese wild erfinderische, durch und durch moderne Nacherzählung der Geschichte von Aschenputtel – und was passiert, nachdem sie Prinz Charming geheiratet hat und das Gefühl hat, dass er doch nicht wirklich so charmant ist – ist auf die richtige Weise gruselig. Grushins vierter Roman ist ein seltsamer und wunderbarer Triumph.

7

Die Gefahren des Rauchens im Bett von Marian Enriquez

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Der gelobte argentinische Autor von What We Lost in the Fire kehrt mit spannenden Geschichten zurück, die aus literarischer Zauberei und der Verzweiflung in Beziehungen hervorgehen. Ihre Figuren – ein totes Kind, das eine besorgte junge Frau verfolgt, eine Gruppe von Mädchen im Teenageralter, die vor Geilheit wahnsinnig sind – tanzen eine feine Linie zwischen Wahnsinn und Wundern. Für Liebhaber von Samanta Schweblin und Paulina Flores.

8

Detransition, Baby von Torrey Peters

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Peters ‘drittes Buch ist ein kaleidoskopisches Toben, das sich auf drei Personen konzentriert – eine Transfrau, eine Cisgender-Frau und einen Mann, der sich verändert hat -, die zu einer unwahrscheinlichen, nicht klassifizierbaren familiären Einheit werden. Ames (ehemals Amy) hatte von einem Arzt erfahren, dass seine hormonelle Umstrukturierung ihn höchstwahrscheinlich unfähig machen wird, Kinder zu gebären. Es ist also eine große Überraschung, wenn Ames ‘Geliebte Katrina ihm sagt, dass sie schwanger ist. Er schlägt vor, dass sie das Baby mit seiner Ex erziehen, einer Frau namens Reese, die sich danach sehnt, Mutter zu sein. Das Ergebnis ist eine glitzernde Geschichte von drei Menschen, die versuchen zu entscheiden, ob sie die traditionellen Definitionen, wer sie sein sollen, annehmen oder sich von ihnen lösen wollen.

9

Hades, Argentinien von Daniel Loedel

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Ein junger Ex-Pat kehrt zum Schauplatz der Verbrechen in Buenos Aires zurück, während er einer endlosen Liebe nachgeht. Inspiriert von der Familiengeschichte des Autors bewegt sich dieses elegante, suchende Debüt in einem entscheidenden Jahrzehnt hin und her. Inmitten des Orpheus-Mythos und der magischen Wirbel geht Loedel nach Süden in ein Argentinien, das von politischer Gärung heimgesucht wird und in eine Unterwelt der Erinnerung und Brutalität hinabsteigt.

10

Sommerwasser von Sarah Moss

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An einem einzigen Tag entlang eines abgelegenen schottischen Lochs, dessen Himmel „besser obszön ist als jede menschliche Stimme“, folgt Moss ‘gerissener und kontemplativer Nachfolge von Ghost Wall einem Dutzend Urlaubern – darunter eine überwältigte Mutter, die sich entscheidet Was tun mit ihrer einstündigen Einsamkeit und einer frisch verheirateten Frau, die sich ihren Weg durch Flitterwochen-Sex überlegt – während sie mit der erstaunlichen Launenhaftigkeit der Natur und ihrem Platz darin ringen.

11

Ein Bad in einem Teich im Regen: In dem vier Russen eine Meisterklasse über Schreiben, Lesen und Leben von George Saunders geben

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Der Untertitel zu diesem berauschenden und gelehrten Sachbuch des mit dem Booker-Preis ausgezeichneten Autors von Lincoln im Bardo und am 10. Dezember lautet: „In dem vier Russen eine Meisterklasse über Schreiben, Lesen und Leben geben.“ Darin schöpft einer der größten Kurzgeschichtenschreiber unserer Zeit aus seiner eigenen Liebe zu Tschechow, Turgenew, Tolstoi und Gogol – und aus seiner Freude, sie seinen MFA-Studenten an der Universität von Syrakus beizubringen. Das Ergebnis ist ein Anbetungslied für Schriftsteller und Leser. Wie Saunders bemerkt: “Es gibt ein riesiges unterirdisches Netzwerk für Güte bei der Arbeit auf dieser Welt – ein Netz von Menschen, die das Lesen in den Mittelpunkt ihres Lebens gestellt haben, weil sie aus Erfahrung wissen, dass das Lesen sie zu expansiveren, großzügigeren Menschen macht …”

12

Diese alte Country-Musik von Kevin Barry

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Ein schrulliger Mann mittleren Alters und ein polnischer Barista, ein Teenager, der entschlossen ist, ihre Jungfräulichkeit zu verlieren, ein Ausreißer der Roma und ein älterer Einsiedler – die Charaktere des irischen Meisters kämpfen mit der Erheiterung und Zerbrechlichkeit der Liebe. Barrys neue Sammlung schafft eine eigene literarische Sprache, die eine tiefe Menschlichkeit mit beißendem Humor verbindet: “Hier ist ein sehr alter Witz – Todesursache: Westirland.”

13

Die Ärzte Blackwell: Wie zwei Pionierinnen Frauen Medizin und Frauen Medizin brachten von Janice P. Nimura

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Im antebellum America wagten zwei Schwestern, dorthin zu gehen, wo noch keine Frau zuvor gewesen war – an die medizinische Fakultät – und schmiedeten dann eine klinische Praxis und Forschung, die den Enteigneten gewidmet war. Nimuras lebhafter, sorgfältig recherchierter Bericht liest sich wie ein Roman; Elizabeth und Emily Blackwell haben die besten Köpfe in Europa und zu Hause angezapft, als sie mit äußerem Sexismus und inneren Ambivalenzen, scharfsinnigen sozialen Beobachtern, rangen: „Niemals waren Böse und Gute von Angesicht zu Angesicht stärker präsent für tödliche Auseinandersetzungen.“

14

Walking with Ghosts von Gabriel Byrne

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Eine launische und melodische Abhandlung – ähnlich wie der große Schauspieler selbst – in der ein junger Dubliner der Arbeiterklasse zuerst das katholische Priestertum verfolgte, aber seinen Weg zum Theater und zum Ruhm Hollywoods fand. Ein Ire This Boy’s Life mit Begehungen von Laurence Olivier, Gianni Versace und dem Vater, der Byrne immer noch verfolgt.

15

Die Kopenhagener Trilogie von Tove Ditlevsen, übersetzt von Tiina Nunnally und Michael Favala Goldman

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Dieses wiederentdeckte Meisterwerk des verstorbenen dänischen Autors ist ein literarischer Vorläufer der zeitgenössischen Auto-Fiktion – ein früherer weiblicher Karl Ove Knausgaard, allerdings mit einem Bearbeitungsfilter. Wenn Sie Ihre Memoiren intensiv, innen und dramatisch mögen, ist dies das Richtige für Sie.

16

Der Teufel, den Sie kennen: Ein Black Power Manifest von Charles Blow

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Von dem NYT-Kolumnisten und Autor der Memoiren Fire Shut Up In My Bones kommt ein „Black Power Manifest“, das teilweise durch die Gewalt gegen Schwarze im Jahr 2020 ausgelöst wurde. Was Blow vorschlägt, ist ein kühner Plan, unter anderem die politische Schlagkraft zu festigen Dinge, die seine „Kinder des Südens“ auffordern, „nach Hause zu kommen“. „Nutze es. Wandern. Bewegen Sie sich “, schreibt er.

17

So wie ich von Cicely Tyson bin

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Die legendäre Schauspielerin, die in ihren über neun Jahrzehnten Chroniken viele Glasdecken zerbrochen hat und in dieser faszinierenden Autobiografie eine bahnbrechende Karriere feiert. Von der alleinerziehenden Mutter im Teenageralter bis zum Model und der Schauspielerin – und ja, ihrer Ehe mit Miles Davis – zeigt Tysons Buch, wie sie sich immer wieder weigerte, Hindernisse in den Weg zu stellen. Diese großartige Geschichte ihres immensen Talents und ihres Wunsches, laut zu leben, wird bei jedem Anklang finden, der einen Traum hat. Verpassen Sie nicht unser Feature auf dem Cover des Buches.

18

Lassen Sie mich Ihnen sagen, was ich mit Joan Didion meine

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Oft imitiert, nie erreicht, schließt die tapfere Stylistin ihre Karriere mit einer spannenden Reihe von bisher nicht gesammelten Essays ab, die drei Jahrzehnte umfassen. Hier vergießt Didion ihre berühmt-coole Fassade und enthüllt eine rohe Intimität, die ein Spektrum von Themen belebt, von Spielsucht über Modefotografie bis hin zum Genie von Ernest Hemingway. Selten hat sich diese visionäre Journalistin erlaubt, auf der Seite so verletzlich zu sein.

19

Ein Schuss im Mondlicht: Wie ein befreiter Sklave und ein konföderierter Soldat im Jim Crow South von Ben Montgomery um Gerechtigkeit kämpften

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Als das neunzehnte Jahrhundert zu Ende ging, wurde ein befreiter Sklave, George Dinning, mitten in der Nacht mit einer Bürgerwehr weißer Männer konfrontiert. Als er zur Selbstverteidigung feuerte, tötete er versehentlich einen Spross einer wohlhabenden Familie in Kentucky. In dieser packenden Leistung der narrativen Sachbücher lässt ein Finalist des Pulitzer-Preises eine wenig bekannte Geschichte wieder aufleben, als ein ehemaliger konföderierter Soldat zusammen mit Dinning in einem Gerichtssaal-Drama unter dem Vorsitz von Jim Crow: „Ein Weg zu Wiedergutmachungen wurde ihm eröffnet. ..Ein Schwarzer hatte seine potenziellen Lyncher verklagt und gewonnen. ”

20

Tausend Schiffe von Natalie Haynes

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Dieser Roman einer Autorin, die als “Mary Renault dieser Generation” bezeichnet wird und für den Frauenpreis für Belletristik in die engere Wahl kommt, ist ein sofortiger feministischer Klassiker, in dem die Geschichte des Trojanischen Krieges aus der Sicht von Frauen nacherzählt wird. Mutig, gelehrt, eindringlich.

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