Amy’s Kitchen CEO Xavier Unkovic looks to build on Covid-19 boost – the just-food interview | Food Industry Interview

Amy’s Kitchen CEO Unkovic kam 2017 vom Mars

Amy’s Kitchen, der in Familienbesitz befindliche US-amerikanische Lebensmittelhersteller, verzeichnete im vergangenen Jahr ein Umsatzwachstum, das über seinen Kategorien lag. Dies führte zu einer wachsenden Nachfrage nach Tiefkühl- und Dosenprodukten für den Heimgebrauch. Dean Best spricht mit CEO Xavier Unkovic über die Leistung des Unternehmens während Covid-19 und seine Pläne für weiteres Wachstum.

Xavier Unkovic, der CEO von Amy’s Kitchen, bereitet die Eröffnung der neuesten Fabrik des US-Lebensmittelherstellers vor, ein Projekt, das das Familienunternehmen im November angesichts der lebhaften Nachfrage nach seinen Produkten angekündigt hat.

“Ich fahre morgen runter, um alle zu treffen”, erzählt Unkovic Just-Food in einem Videoanruf am 28. Januar. “Wir sind pünktlich und bereit. Wir haben diese Einrichtung sehr schnell zusammengestellt. Ich freue mich über die Mobilisierung zur Betreuung unserer Kunden und Verbraucher. Es besteht definitiv ein Gefühl der Dringlichkeit.”

Das neue Werk befindet sich in der kalifornischen Stadt San Jose und ist das vierte des Unternehmens in den USA. Amy’s Kitchen entschied sich angesichts der Verkäufe von Covid-19-Pandemien, die in seine Produktionsbasis investieren, zu investieren.

Mit seinem Angebot an gefrorenen Fertiggerichten und Suppen in Dosen wuchs Amy’s Kitchen “zweimal schneller als jeder Kategoriedurchschnitt, in dem wir uns befinden”, sagte Unkovic, der 2017 von Mars als Präsident eingestellt wurde, bevor er im vergangenen Sommer CEO wurde. “Wir konnten nicht schnell genug reagieren, um alle Anforderungen zu erfüllen, die wir verfolgt hatten. Wir sind dankbar und dankbar für das, was wir erlebt haben. Trotzdem ist es ein erheblicher Stress, also mussten wir schnell reagieren, um einen anderen zusammenzustellen Fabrik, um unsere Bestellungen erfüllen zu können. Ein gutes Problem zu haben. “

Das Werk in San Jose wird sich zunächst auf Pizza konzentrieren, ein Produkt, das laut Unkovic “derzeit wahrscheinlich unser größter Engpass ist, bei dem wir nicht genügend Flexibilität hatten, um die Nachfrage der Verbraucher zu befriedigen”, bevor auch Vorspeisen hergestellt wurden.

Unkovic glaubt, dass einige der Verbrauchertrends, die während der Covid-19-Pandemie an Bedeutung gewonnen haben, Amy’s Kitchen zugute kamen. “Die Leute suchten nach mehr pflanzlichen Produkten [and] Ich denke, Amy’s ist in der Branche führend auf pflanzlicher Basis. Die Leute suchten nach fleischfreien Produkten. Wir sind eine vegetarische Firma. Die Leute suchten nach Produkten, die sich nicht nur gut anfühlen, sondern auch gut schmecken, und raten Sie mal, wir investieren genug in unsere Zutaten und in die Art und Weise, wie wir kochen, um unsere Produkte zu den wohlschmeckendsten Produkten auf dem Markt zu machen “, sagte er behauptet. “Die Menschen suchten nach Produkten, die den größten Einfluss auf den Planeten haben. Wir sind biologisch und vegetarisch. Und die Verbraucher haben auch die Tiefkühlkategorie wiederentdeckt und ihre Speisekammer auf Lager gehalten. Sie haben sich irgendwie davon entfernt und erkennen jetzt, dass dies großartiges Essen ist. “

Branchenbeobachter hatten bereits mehrere Quartale die Rückkehr von Tiefkühlkost in den USA proklamiert, bevor Covid-19 die Art und Weise, wie Verbraucher Lebensmittel einkauften, auf den Kopf stellte, und es besteht kein Zweifel, dass die Verkäufe in den ersten Monaten des Jahres 2020 in der Kategorie weiter gestiegen sind Das Wachstum von Tiefkühlkost in den USA während mehrerer Monate im letzten Jahr wird sich nicht wiederholen, wenn wir uns bis 2021 bewegen und – hoffentlich – in eine Zeit, in der sich der Staub auf die schlimmsten Auswirkungen des Virus legt. Einige Experten glauben, dass die Kategorie darauf eingestellt ist weitere Expansion.

Unkovic geht davon aus, dass der US-amerikanische Tiefkühlmarkt “stetig wachsen” wird, und fügt hinzu: “Verbraucher, die die Kategorie wiederentdeckt haben, halten daran fest.”

Eine Schlüsselaufgabe für CEOs wie Unkovic und ihre Kollegen ist es, zu erraten, welche der sich im letzten Jahr veränderten Verbrauchergewohnheiten und Kaufverhalten bestehen bleiben. Unkovic nennt das wachsende Interesse an “Gesundheit und Wohlbefinden” und an “Nachhaltigkeit” als zwei Trends, von denen er glaubt, dass sie anhalten werden, und schlägt vor, dass Amy’s Kitchen arbeiten muss, um die Vorteile zu nutzen.

“Ich denke, Amy’s muss ein besseres Kundenerlebnis zusammenstellen, um unsere Geschichte zu erzählen, weil wir bei diesen Elementen an vorderster Front stehen”, sagt er. “Wir sind B Corp. Wir sind organisch. All diese Elemente, von denen ich denke, dass sie bleiben und weitergehen.”

Das Unternehmen “war sozusagen noch nie ein starkes Marketingunternehmen, wenn es darum geht, seine Verbraucher zu erreichen”, fährt Unkovic fort. “Es wurde auf sehr soliden Grundlagen rund um die Produkte aufgebaut, schmeckt und stellt die Produkte zur Verfügung, sehr abgestimmt auf den Zweck unserer Gründer, es einfach und angenehm für alle zu machen, gut zu essen.

“Wir haben eine großartige Verpackungsgeschichte, aber keine Marketinggeschichte”

“Ich sage immer wieder, es ist eine schöne Geschichte, sich ein Unternehmen dieser Größe vorzustellen, das kein so starkes Marketing hat. Wir haben eine großartige Verpackungsgeschichte, aber keine Marketinggeschichte. Ich denke also, das Unternehmen hat jetzt mehr denn je das Gefühl, dass wir die haben.” Vertrauen, die Verbraucher zu erreichen, um unsere Geschichte zu erzählen. “

Amy’s Kitchen wird also seine Ausgaben für Marketing im Jahr 2021 und auch für neue Produkte erhöhen, zwei Bereiche, die das Unternehmen verständlicherweise angesichts der Pandemie, wie viele andere auch, in den Hintergrund gedrängt hat Fokus auf Vertrieb.

“Der Hauptfokus des Unternehmens lag nicht auf Marketing. Es ging definitiv darum, Produkte verfügbar zu machen”, sagt Unkovic. Käufer, fügt er hinzu, wollten den Fokus auf die Lieferung von Produkten an Geschäfte legen. “Jetzt ändert sich die Diskussion mit den Käufern ein wenig”, fügt er hinzu. “Sie sind sehr zukunftsorientiert. In sechs bis sieben Monaten suchen sie nach Innovationen, und wir führen diese Gespräche jetzt mit ihnen.”

Gemeinsam mit Führungskräften in der verpackten Lebensmittelindustrie nennt Unkovic auch den E-Commerce-Kanal als wahrscheinlichen langfristigen Nutznießer der Pandemie. E-Commerce macht nun 10% des Umsatzes von Amy’s Kitchen aus, ein Anteil, den Unkovic für ihn und sein Team überrascht.

“Es ist bereits gewachsen und jetzt explodiert es vollständig”, überlegt er. “Die klassischen stationären Einzelhändler, nicht nur Amazon, waren große Gewinner der Situation, mit der wir konfrontiert sind. Wir haben bei jedem unserer Stammkunden in diesem bestimmten Kanal ein deutliches Wachstum verzeichnet.”

Die Zusammensetzung des Amy’s Kitchen-Produktportfolios mit seiner bedeutenden Präsenz in Tiefkühlprodukten bedeutet jedoch, dass der Direktvertrieb keine Nische ist, in der sich das Unternehmen befindet. “Wir haben nachgesehen. Es ist unmöglich, dass es funktioniert, und die Verbraucher suchen heute nach dem One-Stop-Shop. Daher haben wir im Vergleich zu unseren Einzelhändlern in dieser Hinsicht wenig zu bieten.”

Rund 15% des Umsatzes von Amy’s Kitchen werden außerhalb der USA erzielt. Das Unternehmen ist in mehr als 25 Ländern vertreten. Großbritannien ist ein bemerkenswerter Markt für das Geschäft, obwohl es nach der Schließung einer Einrichtung, die 2014 drei Jahre zuvor eröffnet wurde, kein Werk mehr im Land hat.

Unkovic hat das Ziel, das internationale Geschäft von Amy’s Kitchen deutlich auszubauen, und sagt, das Unternehmen erwäge die Einrichtung einer weiteren Produktionsstätte in Europa.

“Wir sind sehr bemüht, die Produktion in Europa zu etablieren”, sagt Unkovic. “Wir haben keine festen Pläne, aber es ist zu 100% sicher, dass wir uns etablieren müssen, wenn wir in Europa ernst werden wollen. Wir können es uns nicht leisten, Produkte aus Kalifornien oder sogar aus dem Ausland zu versenden [US] Ostküste nach Europa. Das ist ein guter Weg, um die Marktdurchdringung etwas voranzutreiben, aber das ist nicht nachhaltig, wenn es um Wachstum und Rentabilität geht. Wir stehen kurz davor, einige Entscheidungen zu treffen, über die wir Sie informieren werden, wenn es fest und endgültig sein wird. “

Laut Unkovic strebt das Unternehmen an, dass die internationalen Märkte in fünf Jahren 30% des Umsatzes ausmachen. “Ich freue mich sehr, dass wir in den nächsten fünf Jahren 30% aller Mengen und Verkäufe auf dem internationalen Markt haben sollten. Ich denke, in fünf Jahren sollte Amy’s die Marke von 1 Mrd. USD überschreiten.”

Der Geschäftsführer von Amy’s Kitchen sagte, das Unternehmen habe sich letztes Jahr “überall gut geschlagen”, obwohl Frankreich ein Markt war, in dem die Leistung nicht so stark war. “Wir haben uns ein bisschen weniger gut geschlagen als überall sonst, weil die Leute zu Hause gekocht haben und Picard, ein Tiefkühlkettengeschäft, sehr gute Arbeit für die Kunden geleistet hat. Daher gab es für die Verbraucher die Möglichkeit, die Dinge anders zu machen.” als in den Einzelhandel zu gehen “, sagt er. “Überall sonst haben wir ein zweistelliges Wachstum verzeichnet. Wir freuen uns sehr über unsere internationale Expansion in Kanada und Großbritannien. Wir werden weiterhin in Großbritannien investieren, wo wir ein erstaunliches Potenzial vor uns sehen.”

Frankreich bleibt jedoch ein Markt, in dem Amy’s Kitchen glaubt, dass es wachsen kann. “Wir sind sehr daran interessiert, auch in Frankreich zu investieren, da wir ein erhebliches Potenzial sehen, insbesondere auf der Suppenseite und bei einigen Tiefkühlprodukten, bei denen unser pflanzlicher Ansatz sehr gut ankommt”, fügt Unkovic hinzu.

“In Europa zu gewinnen wird sehr wichtig sein. Deutschland ist auch der zweitgrößte Bio-Markt der Welt. Es gibt also ein Stück in Kontinentaleuropa und Großbritannien, das sehr kritisch sein wird. Wir müssen Kanada noch stark entwickeln Es ist auch ein großartiger Markt. Wenn das alles erledigt ist, werden wir weiter suchen. “

Vor Weihnachten veröffentlichten Analysten der Investmentbank Credit Suisse eine Studie, in der sie darauf hinwiesen, dass es bei US-amerikanischen Lebensmittelkonzernen zu einer Umgestaltung des Portfolios kommen könnte. Covid-19, so argumentierten die Analysten, habe “den Bilanzen dieser Unternehmen einen Schuss Adrenalin verliehen, der ihre finanzielle Flexibilität erhöht”, und sie behaupteten, dass die Managementteams der Lebensmittelbranche weiterhin ihren Wunsch zum Ausdruck bringen, entweder das Gewicht ihrer Portfolios nach oben zu verlagern -Wachstumssegmente oder verlagern langsamer wachsende Marken.

Amy’s Kitchen wurde vom Credit Suisse-Team als “hochattraktiver” Vermögenswert hervorgehoben, obwohl sie anerkannten, dass die Wahrscheinlichkeit eines Verkaufs aufgrund des “Familienbesitzes und der unabhängigen Denkweise” des Unternehmens geringer war als anderswo.

Als Just-Food vor acht Jahren Amy’s Kitchen, die Mitinhaberin von Amy’s Kitchen, traf (nach der die Eltern Rachel und Andy das Unternehmen benannten), sagte sie, das Unternehmen habe häufig Interesse bei großen Lebensmittelgruppen geweckt.

Unkovic sagt, dass die Aufmerksamkeit weiterhin besteht, besteht jedoch darauf, dass das Eigentum der Familie an dem Unternehmen durch die Gründer und Amy selbst weiterhin stark bleibt. Es gebe keinen Appetit, sich zu verkaufen. “Wir sind sehr stolz darauf, dort zu sein, wo wir sind, und die Eigentümer haben diesen Zweck und diese Vision, die in ihrer DNA liegen”, erklärt er. “Wir sind nicht nur ein Familienunternehmen. Wir sind ein Unternehmen, in dem die Gründer noch da sind und in dem Amy und Jace [Ricafrente] – ihre Tochter und ihr Schwiegersohn – sind ebenfalls sehr engagiert im Unternehmen, weil sie in der Lage waren, einige ihrer Überzeugungen einzubringen und auch ihr Erbe zu entwickeln. “

“Ich stamme aus einem anderen Familienunternehmen, das viel an das Engagement der Menschen glaubt und daran, wie Menschen jeden Tag etwas bewirken können. Ich komme auch aus dieser Welt, und deshalb ist es meine Aufgabe, führend zu sein und mitzubringen Menschen zusammen, um die schöne Geschichte von Amy zu beschleunigen. “

Was muss Unkovic in Amy’s Kitchen verbessern? “Es ging um Strategie, darum zu verstehen, wie die nächsten zwei bis drei Jahre aussehen werden, wie wir die Organisation entwickeln werden, wie wir die Arbeit besser messen und verwalten können, damit wir in Zukunft mehr Wachstum vorantreiben können.” er sagt.

Amy’s Kitchen scheint darauf zu wetten, dass es weiter auf dem aufbauen kann, was, wenn auch mit erheblichen operativen Herausforderungen, ein Jahr des Wachstums für eines der größten Familienunternehmen war, das in verpackten Lebensmitteln in den USA verblieben ist.

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